La batalla de Waterloo: Una pauta en la estrategia geopolítica de Gran Bretaña

18 de junio 2015 | 07:30 GMT

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La batalla de Waterloo: Una pauta en la estrategia geopolítica de Gran Bretaña
El duque de Wellington ordena la línea de avanzar en la batalla de Waterloo, el 18 de junio de 1815. (Getty Images)

Resumen

Hace doscientos años, la batalla de Waterloo puso fin a las ambiciones imperiales de Francia y marcó el comienzo de un siglo de dominación global británico. La batalla fue un hito en la estrategia duradera de Gran Bretaña de mantener un equilibrio de poder en el continente. Pero la culminación de la Segunda Guerra Mundial trajo consigo un cambio fundamental en esta estrategia que ahora está jugando como un proyecto de ley de referéndum de la UE se abre paso a través del Parlamento británico.

Análisis

"Ha sido una buena cosa maldita. La cosa más cercana a ejecutar que jamás hayas visto en tu vida." Hace doscientos años en la actualidad, el duque de Wellington pronunció estas palabras después de su famosa victoria sobre las fuerzas de Napoleón Bonaparte en la Batalla de Waterloo. La batalla había sido de hecho luchó duro; 67.000 soldados británicos de Wellington miraban los barriles de 69.000 efectivos del ejército de Francia. Condiciones Muddy mitigan algunos de la amenaza de la artillería francesa, como balas de cañón no lograron saltar a través del campo de batalla con su efecto mortífero de costumbre. Sin embargo, ninguno de los dos podía ganar la mano hasta que el retraso en la llegada del ejército prusiano, encabezado por el Mariscal de Campo Gebhard Leberecht von Blücher, inclinado la balanza firmemente a favor de Gran Bretaña. 

La batalla de Waterloo fue importante no sólo para los británicos, sino para todo el continente también. Junto con el acompañamiento del Congreso de Viena, que marcó el final del período de explosivo que siguió a la Revolución Francesa, y que simbolizaba un éxito, pero en última instancia temporal, intento de los dirigentes de la vieja Europa para sofocar el nacionalismo y los movimientos por la igualdad social. (Estas fuerzas podrían volver a surgir en el siglo siguiente.) La Revolución Francesa había desatado un torbellino de ideas nuevas en Europa, una ola que el ingenioso Bonaparte montó mientras conducía a sus ejércitos a la victoria tras victoria, volver a dibujar los límites del continente y la construcción de un imperio. Aunque una coalición de ejércitos europeos lo había derrotado en 1814, se volvió a montar apoyo y amenazó a los poderes aliados una vez más sólo un año más tarde. Waterloo resultó ser la victoria culminante que puso fin a las ambiciones francesas por el dominio continental, marcando el comienzo de un siglo de relativa paz. 

Subida del Imperio Británico

Para Gran Bretaña, la batalla de Waterloo fue un éxito rotundo. No sólo sometió Francia, un rival importante, y allanó el camino para la dominación global de Gran Bretaña; sino que también demostró la eficacia de la estrategia de Gran Bretaña de la balanza de poder en acción. Los orígenes de la estrategia se remonta a finales de la Guerra de los Cien Años entre Inglaterra y Francia en el siglo 15. El descubrimiento de las Américas poco después salió de Gran Bretaña, con sus costas del Atlántico, bien posicionada para aprovechar el nuevo continente del mundo. Mientras tanto, la pérdida de sus posesiones en el continente europeo, que había sido obtenida a través de la conquista y el matrimonio, liberó a Gran Bretaña de enredos Continental y, como consecuencia, el mantenimiento de las fuerzas terrestres caros. La dinastía gobernante Tudor construido capacidad marítima de Gran Bretaña, y el país pronto se benefició - primero a través de la piratería y más tarde a través de las colonias establecidas y las rutas comerciales propias. Con el tiempo, la Marina Real llegó a dominar al mar-carriles del mundo. 

La insularidad de Gran Bretaña protegía de los atacantes extranjeros, siempre y cuando ninguna otra nación ha desarrollado una fuerte armada suficiente para desafiar a la propia Gran Bretaña - un punto demostrado en un susto temprano, cuando las inclemencias del tiempo fortuitamente derrotó una gran flota de invasión española. La mejor manera de prevenir tal amenaza se vuelva a producir era asegurarse de que ningún poder solo controlaba la península europea. Durante varios siglos, Gran Bretaña intervino en varias ocasiones en el lado de las fuerzas más débiles para mantener un equilibrio de poder en contra de cualquier potencia hegemónica potencial. Cuando el rey español Carlos II murió en 1700, Gran Bretaña intervino para asegurar que las coronas española y francesa no estaban unidos, derrotando a las tropas francesas en la batalla de Blenheim en 1704. Y cuando Bonaparte se dedicó a la construcción de un imperio francés y, para colmo de males , persuadir a las potencias continentales restantes para detener el comercio con Gran Bretaña, Londres envió al ejército de Wellington para luchar a través de España y contrarrestar la nueva amenaza francesa. 



El Tratado de París y en el Congreso de Viena de 1814 a 1815 fueron manifestaciones claras de la estrategia de Gran Bretaña. Después de haber obtenido sus derechos marítimos en el Tratado de París, la prioridad de Gran Bretaña en el Congreso de Viena era asegurar que ningún poder surgió supremo en la nueva Europa. En pos de este objetivo, Gran Bretaña se unió inicialmente fuerzas con Austria y Prusia, después con Austria y Francia, para tratar de mantener a Rusia de la anexión de toda Polonia. Gran Bretaña y luego se opuso a los planes prusianos de anexar Sajonia y mover el rey de Prusia a una región recién preparada en Renania, ya que quería Francia cercado por fuertes estados tapón. 

Aunque Gran Bretaña no consiguió todo lo que quería en el Congreso de Viena, el continente que surgió fue compuesta por una relativamente uniforme equilibrio de fuerzas que, a excepción de las guerras de Crimea y Franco-prusiana, vio un inusualmente largo período de paz. La falta de conflicto con adversarios Continental permitió a Gran Bretaña centrar sus esfuerzos en actividades comerciales en todo el mundo. En la cima del Imperio Británico, sus colonias cubiertos el 22 por ciento de la superficie terrestre de la Tierra - un imperio "en la que el sol nunca se ponía". Pero represión del Congreso sobre el nacionalismo no podía durar para siempre; las unificaciones de Alemania e Italia cambiaron el equilibrio continental, una vez más, lo que obligó a Gran Bretaña a intervenir en 1914 y 1939 para contener el ascenso de una potencia hegemónica potencial. 



Un Bretaña débil ajusta su estrategia

Las dos guerras mundiales tuvieron un peaje en el Reino Unido, lo que acelera la desaparición de su imperio. El Reino Unido, que surgió en 1945 se enfrentó a un mundo diferente: Los Estados Unidos habían heredado el papel global británica de patrullar los océanos y garantizar el comercio, mientras que Europa se había fijado en un curso hacia la integración gradual. La nación de la isla se vio obligado a cambiar su estrategia; como un jugador más débil, tuvo que trabajar para evitar ser absorbida por uno de sus aliados. Comenzó equilibrio entre sus primos americanos y sus vecinos europeos, ya sea desde la prevención ganando influencia excesiva sobre ella. Como parte de esta estrategia, y para mantener su dominio en Europa, el Reino Unido se unió al proyecto europeo en el año 1973. Sin embargo, siempre ha sido un integracionista reacios, la negociación de cláusulas de exención y rebajas por sí mismo siempre que sea posible. 

En los últimos 15 años, la disposición incómoda ha convertido en tensas como los esfuerzos de integración de Europa se han incrementado. La adopción en 1999 de que el euro como moneda única, de las cuales el Reino Unido optó por fuera, y la adhesión de 12 nuevos miembros no eran más que los síntomas de las tendencias más amplias del sindicato de convertirse en más grande y muy unida. Estas tendencias han creado problemas para la estrategia del Reino Unido de mantener influencia en Europa sin ser totalmente absorbida por él. 

Como resultado de la creciente tensión, el nuevo gobierno conservador del Reino Unido ha introducido un proyecto de ley de referéndum que actualmente está haciendo su camino a través de las Casas del Parlamento. El primer ministro británico, David Cameron, ha dado a la tarea de renegociar la relación del Reino Unido con el continente, momento en el que el país celebrará un referéndum público "in-out" en la pertenencia del Reino Unido de la UE. El objetivo de la renegociación es aflojar el abrazo de Europa; Líderes británicos esperan que la amenaza de la quinta economía más grande del mundo saliendo del bloque inducirá negociadores europeos para conceder el Reino Unido la capacidad de retener tanto su influencia y autonomía. Tal resultado permitiría al Reino Unido a mantener su estrategia de la balanza de poder, 

Los europeos se enfrentarán a sus propias limitaciones, a saber, el hecho de que las concesiones que el Reino Unido pretende socavaría la cohesión de la Unión Europea. El acuerdo de Londres, en última instancia asegura definirá el resultado del referéndum. Si el público británico ofrece un veredicto negativo y rechaza el ajuste ofrecido como insuficiente, paso previsto del Reino Unido hacia la autonomía en última instancia, podría convertirse en un paso de gigante. 

Mucho ha cambiado en los últimos 200 años. Fortunas del Reino Unido han subido y bajado, pero el duque de Wellington seguramente reconocer un aspecto de su estrategia que se ha mantenido sin cambios: la importancia de mantener un equilibrio, incluso entre las fuerzas de la competencia. 

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